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Tratamento

 
Tratamento

Capítulo: 6 - Tratamento

Subcapítulo: 9 - Terapia hormonal

Terapia hormonal
Os hormônios, como estrogênio e progesterona, são substâncias químicas produzidas por glândulas no corpo. Em nossa ilustração simplificada, estamos usando círculos para estrogênio e quadrados para progesterona. Normalmente, esses hormônios ajudam a regular os ciclos do corpo, como a menstruação. Porém, como discutimos no subcapítulo 3.1 “Crescimento do câncer”, às vezes os mesmos hormônios podem fazer o câncer crescer.

O patologista vai fazer exames nas células cancerosas para determinar se têm receptores que se alimentam de estrogênio ou progesterona, estimulando o crescimento. Se as células cancerosas tiverem esses receptores, seu médico poderá recomendar medicamentos de terapia hormonal, como bloqueadores ou inibidores. Os dois tipos de medicamentos ajudam a destruir células cancerosas, cortando seu suprimento de hormônios.

Bloqueadores hormonais
O medicamento mais comum para terapia hormonal é o tamoxifeno. Ele bloqueia as aberturas com formato de estrogênio das células, evitando o crescimento de cânceres alimentados por estrogênio.

O tamoxifeno pode ser tomado como uma pílula diária, até cinco dias após a cirurgia.

Inibidores hormonais
Os inibidores hormonais também são direcionados para células cancerosas com receptores hormonais. Porém, diferentes dos bloqueadores hormonais, funcionam reduzindo a produção de hormônios do corpo. Quando as células cancerosas são afastadas do ‘suprimento de alimentos’ (neste caso, estrogênio), o tumor começa a morrer de fome.

Porém, os inibidores hormonais só são usados em mulheres após a menopausa.

Em geral, usar terapia hormonal e quimioterapia juntas tem um efeito combinado muito maior do que usar apenas uma terapia isolada. Se o seu câncer é positivo para receptores hormonais, o médico poderá recomendar as duas terapias.

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